Le 7 avril, nous célébrons la mémoire du Saint Martyr CALLIOPE

St CalliopeSaint Calliope appartenait à une famille sénatoriale de Pergé en Pamphylie. Il fut éduqué dans les vertus chrétiennes par sa mère, Théoclie. Lorsque fut promulgué l'édit de persécution générale de Dioclétien (304), sur les recommandations de celle-ci, il alla se réfugier à Pompéiopolis en Cilicie. Témoin des orgies par lesquelles le préfet Maximin honorait les dieux, le jeune chrétien refusa d'y participer en déclarant : « Je suis Chrétien, et c'est par des jeûnes que je fête le Christ! » Aussitôt arrêté et amené devant le gouverneur, celui-ci lui proposa sa fille en mariage s'il acceptait de sacrifier aux dieux de l'Empire. Calliope répondit : « Sache-le bien, je me suis entiérement donné au Christ-Dieu, et je veux présenter à son tribunal ce corps vierge et sans souillure. » Maxime, furieux, menaça de lui faire endurer de longs tourments, puis de le livrer aux flammes. Le Saint Martyr répliqua : « Ces supplices longs et violents ne feront que rendre ma couronne plus riche et plus précieuse, car il est écrit : Nul ne sera couronné s'il n'a généreusement combattu (II Tim. 2:5) ». Il fut frappé avec des lanières garnies de plomb, puis avec des nerfs de boeuf, et on l'étendit ensuite sur un chevalet au-dessus d'un feu ardent. Mais un Ange intervint pour éteindre le brasier et rendre inutiles les efforts des bourreaux. Sur ce, le magistrat fit jeter le valeureux combattant du Christ dans le cachot le plus profond de sa prison.

Apprenant tout ce qui venait d'arriver à son fils, la pieuse Théoclie affranchit tous ses esclaves, distribua ses richesses aux pauvres et à l'Eglise, puis elle se rendit auprès de Calliope dans la prison. Chargé de fer et épuisé par la torture, celui-ci ne put se lever, mais il la salua en disant : « Mère, soyez la bienvenue. Vous allez être témoin de la Passion du Christ en moi! » - « Je suis heureuse, répondit-elle, car il m'a été donné de te consacrer au Seigneur comme un trésor de grand prix. » Et toute la nuit ils veillèrent ensemble, priant et glorifiant Dieu.

De nouveau présenté, au matin, devant le tribunal, Calliope s'exclama : « J'ai hâte de mourir du supplice du Christ mon Maître! » Le Grand Jeudi, lorsque Théoclie apprit que son fils avait été condamné à la crucifixion, elle donna cinq pièces d'argent aux bourreaux pour qu'il fût attaché à la croix la tête en bas, comme l'Apôtre Saint Pierre. Le lendemain, Grand Vendredi, à l'heure précise de la mort vivifiante de Notre Sauveur, le Saint Martyr rendit son âme à Dieu. Quand on le décrocha de la croix, sa mère se précipita pour étreindre le corps de son fils, elle l'embrassa par trois fois en rendant gloire à Dieu, puis elle remit à son tour son âme à Dieu. Les Chrétiens du lieu ensevelirent ensemble les corps de la mère et de son fils, unis pour l'éternité dans l'amour du Christ, plus fort que les liens de la chair.